2/08/2019

The Diocese of Haiti turns to its future


The Episcopal Church of Haiti held its convention on January 29-30 in Leogane, a strong center of church life in Haiti. Archdeacon J. Fritz Bazin, an honorary canon of the diocese, and Archdeacon in the Diocese of South East Florida has written a commentary on that Synod meeting, as has The Rev. Fritz Desire, priest of the diocese. Both are included at the end this post.

The Synod elected a secretary and three new members of the Standing Committee and passed two resolutions.

About the elections, Archdeacon Bazin noted, “The Synod had to elect the Convention Secretary.  As requested by some this election was done by secret ballot.   There were two candidates, Rev. Michelin St Louis was elected with 108 votes while the other candidate received 81 votes.

The next item was the election of 3 members to complete the standing committee, the winners each received more than 100 votes.

This Election reaffirms the mind of the Synod in favor of the actual standing committee.”

These elections were important indications that the Standing Committee, which had been subject to considerable criticism following the special Synod Convention for the election of a bishop, still has the confidence of a majority of the representatives to Synod.

The two resolutions of the Synod give clear indication that the Diocese of Haiti is facing into its future with clarity and resolve.

The two resolutions are described by Archdeacon Bazin as follows:

“The 1st resolution is a request for an appropriate committee of the Episcopal church to work on revision and translation in French and Kreyol of the Prayer Book, in consultation with the Diocese of Haiti being the only French and Kreyol Speaking Diocese of the Episcopal Church and also it’s largest Diocese.

The 2nd resolution states that in accordance with the general Canons, since as of March 1st Bishop Duracin will resign, the standing committee will become the Ecclesiastical authority, consequently they will call for a visiting Bishop for Pastoral duties, a Chief Operating Officer and an Executive Secretary.  These 3 will function under the supervision of the standing committee until such time when a Bishop Diocesan will be elected.”

The resolve to engage the Episcopal Church in the work of producing a French and Kreyol Prayer Book suitable for the work in Haiti signals a continuing commitment to a liturgy that is both contextual and grounded in the Anglican and Episcopal liturgical traditions.

The second resolution affirms the Standing Committee as the ecclesiastical authority, under whose authority a visiting bishop, COO and Executive Secretary will serve. It does not envision an interim Bishop with ecclesiastical authority. It also acknowledges that the Standing Committee will give guidance related to a new election process.

All of this sets in motion the context for the retirement of Bishop Duracin on March 1st.  At the end of the month here will be a gathering in thanksgiving for Bishop Duracin’s 25-year ministry as bishop of Haiti and a closing Eucharist.

Dean Delicat, elected as bishop at a special meeting of Synod, failed to gain the required consents from bishops and standing committees of the Episcopal Church. There has been a criticism of the diocesan leadership, particularly of the Standing Committee, and concerns as to what might need to happen next in the Diocese of Haiti.  

While there were clearly differences that will continue to need to be addressed, the Diocese has set its face to the future and made clear its intentions. The work will go forward and the Standing Committee will act as ecclesiastical authority until a new bishop is elected.

n Archdeacon Bazin’s words, “This Synod clearly demonstrated what I have always believed, that the people of the Church in Haiti are capable, with Gods grace, of insuring a smooth transition to the choice of a new Bishop  and the discernment of a renewed progressive vision for the church in their own context, yet faithful to the wonderful Episcopal Anglican Heritage.”


Here are the two reports in their entirety: 


FROM: Archdeacon J Fritz Bazin

Haiti Synod &  Bishop Duracin’s Last Convention
  
The Diocese of Haiti’s Convention was held in the town of Leogane on the 29th and 30th of January 2019.

Starting Friday afternoon with Evensong followed by the Eucharist in Ste Croix Church, hundreds of delegates both clergy and lay participated in an almost 3 hour celebration animated by two local choirs singing in French, Kreyol and even Latin often over Haitian beats and lots of drumming.

Bishop Duracin delivered a very warm message in French and Kreyol, afterward all joined in for dinner in the cafeteria of the School of Nursing.

On Saturday the delegates gathered in the school auditorium for the Eucharist, followed by breakfast and back to the auditorium for the Synod’s business. 

At 10am, the secretary announced that there was a quorum of 94 Clergy members, 85 were  present.  Of the 122 lay delegates 119 were present.

Words of welcome from Bishop Duracin who also explained the rules of participation.

Immediately the Synod had to elect the Convention Secretary.  As requested by some this election was done by secret ballot.   There were two candidates, Rev. Michelin St Louis was elected with 108 votes while the other candidate received 81 votes.

The next item was the election of 3 members to complete the standing committee, the winners each received more than 100 votes.

This Election reaffirms the mind of the Synod in favor of the actual standing committee.

In great transparence and following parliamentary procedures, with assistance of the chancellors, the Bishop invited the secretary to give reading of 2 resolutions for the future of governance of the Diocese.

The 1st resolution is a request for appropriate committee of the Episcopal church to work on revision and translation in French and Kreyol of the Prayer Book, in consultation with the Diocese of Haiti being the only French and Kreyol Speaking Diocese of the Episcopal Church and also it’s largest Diocese.

The 2nd resolution states that in accordance with the general Canons, since as of March 1st Bishop Duracin will resign, the standing committee will become the Ecclesiastical authority, consequently they will call for a visiting Bishop for Pastoral duties, a Chief Operating Officer and an executive Secretary.  These 3 will function under the supervision of the standing committee until such time when a Bishop Diocesan will be elected.

Both resolutions were voted by show of hands, the second with 127 for, 21 against and 13 abstentions.

This Synod clearly demonstrated what I have always believed, that the people of the Church in Haiti are capable, with Gods grace, of insuring a smooth transition to the choice of a new Bishop  and the discernment of a renewed progressive vision for the church in their own context, yet faithful to the wonderful Episcopal Anglican Heritage.

The report from Pere Desire:

Le 122e Synode diocésain de l’Église épiscopale d’Haïti, un succès…

Des délégués prêtres et laïcs venus de tous les recoins du pays se sont réunis  le mardi 29 janvier 2019, à la paroisse Sainte-Croix de Léogâne pour la messe d’ouverture du 122e  Synode diocésain. Sacoches neuves en main, contenant les procès-verbaux du synode de janvier 2018 et deux autres synodes extraordinaires de la même année, ils se saluent, s'embrassent... Que de bavardages mêlés d’éclats de rires! C’était vraiment une ambiance chaleureuse.

Cette cérémonie fut présentée avec une religiosité sans pareille.  Vêtu tout de rouge, ayant l’anneau épiscopal à l’annulaire, l’évêque qui a présidé la célébration était entouré d'une trentaine de gens ordonnés. Au rythme de la douce harmonie musicale exécutée par l’organiste du jour, ils ont marché lentement jusqu’au pied de l’autel.

Avec ferveur et passion, des ordonnés qui n’ont pas grossi les rangs de la procession d’entrée et les laïcs ont pris siège à l’église où ils commençaient à entonner le premier cantique de la circonstance: «Invoque-moi du sein de la détresse...» tout en respirant l'odeur de l'encens qui monte jusqu’à la nef de l’église, parée de ses plus beaux atours.

Le moment fort de la messe a été le message épiscopal de l’évêque.  «C’est avec la même  joie traditionnelle que je vous salue tous à l’occasion de l'ouverture du 122e  Synode diocésain». Par ces mots, l’évêque a articulé son sermon autour de l’Évangile de Matthieu chapitre 5, verset 1-12. Toujours dans sa verve habituelle, il a insisté sur les notions de pardon, de fraternité et de réconciliation. « L’Église doit être la préfiguration du royaume, au milieu des troubles et de l’agitation causés par les conséquences du péché. Il nous faut nous inspirer de la prophétie d'Isaïe 55 v 6-7: Recherche le Seigneur puisqu'il se laisse trouver.... que le méchant abandonne son chemin et l'homme malfaisant ses pensées. Qu'il retourne vers le Seigneur qui lui manifestera sa tendresse. "Nous les chrétiens, devons continuer à faire la promotion de la paix et devons continuer à être la lumière malgré les vicissitudes du quotidien. Cest pourquoi l'Église n'a pas fléchi face aux actions ténébreuses et méchantes», a-t-il martelé. Nous devons continuer, poursuit-il, à coopérer avec Dieu dans son œuvre et sa volonté de création, de rédemption, de transformation et de rénovation.

Tout en vantant ses réalisations pastorales et administratives durant cette année, Mgr Zachée Duracin a annoncé l’ordination au presbytérat de 17 diacres le 21 février 2019. Une belle floraison pour un bel avenir ! 

En terminant son sermon sous les yeux attentifs des délégués et d’autres fidèles venant assister à la messe, il les a  exhortés à s’engager davantage dans la vigne du Seigneur pour que, grâce à notre collaboration, son Évangile puisse être continué à être prêché dans tous les recoins de la terre.

Au moment de la sainte communion, de merveilleux chants exécutés par la chorale paroissiale et le chœur des jeunes de l’église Sainte-Croix ont guidé le pas des convives à la table sacrée.  A l’issue de cette manifestation de foi, au crépuscule de la journée, les laïcs et les prêtres se sont empressés pour se diriger à la faculté des sciences infirmières où un souper sera servi en leur honneur.

À l'aube de la journée du 30 janvier, la révérende Denise THERVINÉ, assistée par les Diacres Jean Wilfrid PLANTIN, Maccène Ulisse et la séminariste Laurette CROYANCE ont célébré une messe basse; ensuite les délégués ont pu se restaurer au réfectoire de la faculté avant de se rediriger à l’auditorium de la faculté pour les débats sur les activés du diocèse. Le quorum étant constaté, soit  85 sur 95 pour les ordonnés et 119 sur 122 laïcs présents, l’évêque ouvre officiellement les travaux.

Durant toute cette journée de travail, tout s’était déroulé dans un climat fraternel, pendant qu’on observait strictement les canons de l’Église.  C’était un exercice plus qu’intéressant car à chaque petit différend, l’évêque et les prêtres ont brandi leur canon pour faire le point de droit. L’envie du vivre - ensemble était vraiment au rendez-vous et saute aux yeux dans ce synode. Et de cette convention annuelle, la dernière présidée par Mgr Jean Zachée Duracin qui part à la retraite le 1ermars 2019, après 25 ans d’épiscopat, ont été prises  deux résolutions relatives aux nouvelles directives que prendra le diocèse. Ces résolutions ont été approuvées par 121 pour, 21 contre et 2 abstentions.

RÉSOLUTION I

Considérant que l’évêque diocésain de l’Eglise épiscopale d’Haïti prend sa retraite le 1er mars 2019,   considérant qu’à partir du 2 mars 2019, l’Eglise épiscopale d’Haïti connaît une vacance épiscopale ; considérant qu’en vertu de l’article IV de la constitution et des canons de la convention générale de l’Eglise épiscopale en cas de vacance épiscopale, le comité permanent devient l’autorité ecclésiastique. En conséquence, le 122e Synode de l’Eglise épiscopale d’Haïti, réuni à la Faculté des sciences infirmières les 29 et 30 janvier 2019, a adopté la résolution suivante relative à la gouvernance du diocèse durant la vacance épiscopale :  

1) Un évêque visiteur

2) Un secrétaire exécutif diocésain nommé par le Comité permanent

3) Un COO (Chief of Operation-chef des opérations) Les trois travailleront sous l’autorité du Comité Permanent    Fait à Port-au-Prince le 15 janvier 2019.

RESOLUTION II  

 Considérant que le Livre de la Prière commune en usage dans le diocèse d’Haïti est une traduction du Book of Common Prayer, édition 1983, certifié et autorisé conformément au canon II 3,5 par le conservateur du « Book of Common Prayer »; considérant que l’Église épiscopale des États-Unis, en plus du « Book of Common Prayer »,  fait usage d’une version alternative pour l’administration des sacrements et des autres rites et cérémonies de l’Église; considérant que le contenu de la version actuelle du Livre de la Prière commune ne répond plus aux besoins du diocèse d’Haïti pour l’expansion de son œuvre d’évangélisation; Il est résolu que : Le diocèse d’Haïti demande à l’Église épiscopale  des États-Unis de préparer une révision du contenu du Livre de la Prière commune avec une traduction en créole en conformité aux amendements votés par la Convention de 2018, aux exigences des canons locaux et aux besoins particuliers de ce diocèse et en consultation avec l’autorité ecclésiastique de ce dit diocèse.

Vers les 2 h 30 p.m., le soleil pointe encore ses rayons sur la ville. Mgr Duracin a prononcé les mots de remerciement à l’endroit des délégués laïques, visiteurs, observateurs et prêtres pour leur présence. Difficile de se dire au revoir après la prière finale prononcée par le révérend diacre Bob Léger et la bénédiction épiscopale, tellement l’ambiance qui régnait dans l’enceinte de l’auditorium de la Faculté des sciences infirmières de l’Église épiscopale d’Haïti (FSIL) était chaleureuse et enrichissante


1 comment:

  1. Both reports seem quite positive.

    Where there seems there could be a lot of friction between the diocese and 815 is on Resolution 2. Reading the text of the resolution, it seems that the diocese is calling for a new Haitian BCP, which would incorporate texts from the American BCP, EOW and possibly elsewhere. I would applaud this effort as the next step in the development of the Haitian church. However, I am on the French email list of ENS, and last week an email came out with the job posting (in English only) for a French translator to create a new translation of the BCP. It seems like the project from 815 is only to update the French translation of the 1979 BCP.

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